О обращении гонителя

(Деян. 8, 40 - 9, 19)

Сегодня мы читали о чудесном обращении Савла, будущего святого славного и всехвального первоверховного Апостола Павла. Сначала он был самым жестоким гонителем христиан. Он «терзал церковь, входя в домы и влача мужчин и женщин, отдавал в темницу» (Деян.8,3). Но Иерусалима ему было мало, и он, «дыша угрозами и убийством на учеников Господа, пришел к первосвященнику и выпросил у него письма в Дамаск к синагогам, чтобы, кого найдет последующих сему учению, и мужчин и женщин, связав, приводить в Иерусалим».

Но когда Савл шел с отрядом воинов к Дамаску, «внезапно осиял его свет с неба. Он упал на землю и услышал голос, говорящий ему: Савл! Савл! что ты гонишь Меня? Он сказал: кто ты, Господи? Господь же сказал: Я Иисус, Которого ты гонишь. Трудно тебе идти против рожна».

Вслушаемся в этот Божественный голос, в эти Божественные слова: «Савл! что ты гонишь Меня?» — В недоумении спрашивает Господь. — «В чем Моя вина?» И далее — с искренним сочувствием к человеку, который трудится, не жалея себя, но заведомо обречен на неудачу, говорит: «трудно тебе идти против рожна».

И вот уже перед нами не хищный и жестокий волк, но кроткий агнец, спрашивающий своего пастыря: «Господи! что повелишь мне делать?»

Вчера мы читали, как Господь послал на помощь Апостола, а тут явился Сам. Но почему Он не сделал этого раньше, почему попустил Савлу зайти так далеко?..

Во-первых, чтобы не лишить победных мученических венцов и Стефана, и других, кому пришлось пострадать от Савла.

А во-вторых, как это ни покажется странным, — чтобы и самого Савла привести в совершенство. Потом Господь сказал о нем: «он есть Мой избранный сосуд, чтобы возвещать имя Мое пред народами и царями и сынами Израилевыми».

Известно, что чем выше дом, тем глубже должно быть его основание. А основание для Божьего служителя — смирение. И вот даже много лет спустя, в разгар своих апостольских трудов, Павел пишет, что он «недостоин называться Апостолом, потому что гнал церковь Божию» (1Кор.15,9). И еще Апостол писал: «И чтобы я не превозносился чрезвычайностью откровений, дано мне жало в плоть, ангел сатаны, удручать меня, чтобы я не превозносился» (2Кор.12,7). Что это? Может быть, телесная болезнь, а может быть, мучительное, смиряющее воспоминание о своем богоборческом прошлом:

Удивительными и многообразными путями призывает Господь людей. Но прежде, чем ввести в Царство Небесное, Он на земле приводит их в Свою Церковь. Так было и с Савлом. Три дня, ослепший, пребывал он в Дамаске, когда, наконец, Господь явился Апостолу Анании и послал его к Савлу. Анания и крестил Савла, и избавил от слепоты, и исполнил Святого Духа, и ввел в сообщество учеников Христовых, чтобы в союзе мира и любви, в одном Духе возвещать «пред народами и царями» спасение во Христе Иисусе, Господе нашем.

© 2001—2017 Московская Епархия Русской Православной Церкви
119435, Москва, Новодевичий проезд, 1/1
(499) 246-08-81 (обращаем внимание на необходимость набора кода 499 перед номером)